Zuid-Afrika: van Johannesburg naar Kaapstad in 3 weken

Zuid Afrika

Voor het eerst had ik grote moeite met het kiezen van een hoofdfoto voor dit blog. Zuid Afrika wordt niet voor niets omschreven als ‘the world in one country’: je vindt er natuurlijk de Big 5, maar ook prachtige berglandschappen, witte stranden en een rijke geschiedenis en cultuur. Oh en wat dacht je van sterrenwaardige restaurants en dito wijnen? Precies, hier wil je heen.

Om maar meteen met het slechte nieuws te beginnen, een reis van 3 weken is te kort om al het moois van dit prachtige land te ontdekken dus wanneer je je rondreis gaat plannen moet je keuzes maken. En laten die er nou enorm veel zijn op de route van Johannesburg naar Kaapstad. Daarom deel ik graag mijn keuzes met je, zowel de goede als de minder goede, van bed&breakfast tot restaurant en alle andere tips die ik kon bedenken.

Praktische tips:

  • Download voordat je gaat de app Maps.me met de kaarten van Zuid Afrika en evt Swaziland (gratis). Hiermee kun je tijdens je reis zonder je data aan te zetten eenvoudig navigeren. De app kent bijna alle accommodaties dus die kun je gewoon intypen en je rijdt er zo naartoe! Ook tankstations en flitsers zie je op de kaart, wel zo handig.
  • Hoewel de app mega handig is, moet je er wel rekening mee houden dat de reistijd vaak langer duurt dan aangegeven. Tel er bij de lange afstanden voor de zekerheid een uur bij op en je zit safe
  • Zuid Afrika heeft andere stopcontacten dan in Nederland en de standaard wereldstekker heeft niet de juiste aansluiting. Hoewel de meeste accommodaties zelf al een juiste converter naar een Europese stekker hebben, is het handig om een autolader mee te nemen als je zelf gaat rijden. Omdat je vaak uren in de auto zit naar je volgende bestemming heb je tijd genoeg om je telefoon en camera op te laden. Of je kunt natuurlijk ook de juiste wereldstekker meenemen.
  • Ben je van plan om op safari te gaan? Neem een verrekijker mee!

Onze reis in 3 weken:

Dag 1: Johannesburg – Greater Kruger Park

Reistijd: 7 uur
Het laatste half uur waren we wel al in het Balule Game Reserve, maar werden we gelijk getrakteerd op de eerste giraffen en impala’s (ja, daar werden we op onze eerste dag nog heel enthousiast van), waardoor we de laatste kilometer stapvoets hebben afgelegd

Onze eerste dag in Zuid-Afrika begon al gelijk pittig. Na weinig slaap tijdens de nachtvlucht hadden we 450 km voor de boeg voor we met de beentjes omhoog van de zon, wildlife en het heerlijke eten konden genieten. Je zou denken dat doe je in 4 à 5 uur.. Helaas, verschillende plasstops, een snelle lunch en voetgangers langs de snelweg (yes, wen daar maar gelijk aan) zorgden voor enige vertraging. Na wat dubbele espresso’s kwamen we rond 16:30 uur aan bij onze eerste accommodatie: Ku Sungula Safari Lodge.

Slapen bij: Ku Sungula Safari Lodge

Deze kleinschalige safari lodge ligt in het Greater Kruger National Park, het deel van het Kruger Park dat privé eigendom is. Het verschil met het, door de overheid gerunde, Kruger Park is dat de safari lodges in het Greater Kruger Park vaak luxer (en duurder) zijn, je er niet met je eigen auto mag rijden maar dat de rangers wel van de paden af mogen met hun jeep.
Bij Ku Sungala hebben ze 4 tweepersoons rondavels (ronde huisjes) en 1 familiehuisje.

ku-sungala-safari-lodge
Ons huisje bij Ku Sungala Safari Lodge

ku-sungala-safari-lodge
Het zwembad en terras met uitzicht op het park

Mocht je nog niet helemaal in de vakantiemodus zitten, dan ben je dat hier binnen 1 minuut. Tijdens je verblijf wordt je volledig ontzorgd; je bagage wordt bij aankomst naar je huisje gebracht, je huisje elke dag schoongemaakt en 3x per dag bereidt de chef een heerlijke maaltijd voor de hele groep. Hoewel je zo de hele dag op je bedje aan het zwembad naar de waterpoel en het achterliggende park kunt blijven kijken, wil je natuurlijk ook op pad om olifanten, neushoorns en leeuwen te spotten! Hoewel, tijdens de bushwalk op onze eerste ochtend waren we opgelucht dat de Big Five zich niet liet zien. Wel leer je op zo’n wandeling met een gewapende gids enorm veel over de verschillende planten en bomen en over de sporen van dieren.

hyena-ku-sungala
Een hyena ’s ochtends bij de waterpoel

Tijdens de middag game drive ga je in een 4×4 jeep echt op safari, waarvan het eerste deel in daglicht is en het tweede deel in het donker om de katachtigen (hopelijk) actief te zien. Helaas hielden die laatsten zich goed schuil tijdens onze safari, maar zagen we wel een hoop olifanten, de zwarte neushoorn, giraffen en zebra’s.
Onze eerste twee nachten waren zo relaxed dat we eigenlijk niet weg wilden, maar gelukkig stond ons nog zo veel moois te wachten. Wij betaalden €550 voor 2 nachten inclusief 3 maaltijden per dag, de bushwalk en de middagsafari maar je kunt zelf kiezen welke activiteiten je tijdens je verblijf wilt doen.

>>Boek Ku Sungula Safari Lodge via Booking.com

Alternatieve accommodaties:

Toch liever een goedkopere safari lodge waar je zelf kunt koken? Dan zijn onderstaande safari lodges de moeite waard. Hier hebben we zelf niet geslapen maar aangeraden gekregen van vrienden / andere blogs:

Rio Dos Elefantes River Camp
Iets ten noordoosten van Ku Sungula, ook in Balule Game Reserve vind je deze safari lodge. De 5 tree houses hebben allen uitzicht over de Olifants rivier, waardoor je vanuit je huisje een goede kans hebt om wildlife te spotten. Er is een gemeenschappelijke ruimte met een keuken en je kunt er barbecueën. Je slaapt er met zijn tweeën vanaf €74 per nacht inclusief ontbijt.

IsiLimela Game Lodge
Ook een van de goedkopere accommodaties in het Greater Kruger Park, gevonden via het reisblog Reisjevrij.nl (zeker ook een aanrader om te lezen als je naar Zuid-Afrika gaat!). Helaas was deze tijdens onze reis al volgeboekt. Deze lodge ligt in de buurt van Rio Dos Elephantes, iets verder van de Olifants River, maar ook een prachtig uitzicht over het Greater Kruger Park vanuit je huisje en het zwembad. Hier kun je al vanaf €190 per nacht verblijven inclusief ontbijt!

Dag 3: De Panoramaroute richting Graskop

Reistijd: 7 uur
Als je in een keer zou rijden is het 1 uur, maar je hebt wel minimaal 4 uur nodig om van alle plekken op de route te genieten, inclusief lunch, afhankelijk van hoe lang je overal stopt.

Veel mensen beginnen hun rondreis door Zuid-Afrika met (een deel van) de Panoramaroute van zuid naar noord en reizen daarna verder richting het Kruger Park. De reden dat wij dit niet gedaan hebben is dat we onze reis redelijk relaxed wilde beginnen en niet gelijk maar één nacht ergens slapen en weer een hele dag reizen. Voor ons een hele goede keuze geweest! Nu waren we goed uitgerust om deze prachtige route op ons gemak te rijden en (bijna) overal te stoppen waar we wilden.

Lees hier alles over de Panoramaroute: De Panoramaroute in Zuid-Afrika: dit moet je weten

Slapen bij: Daan’s at Graskop

Voor vele reizigers fungeert Graskop als een korte stop voordat ze naar het Kruger Park gaan. Zo ook voor ons, dus wilden we vooral iets simpels en niet al te duur. Bij Daan’s at Graskop kon je het niet beter treffen! Manager Bryan heet je van harte welkom bij de poort en geeft je gelijk een rondleiding door de accommodatie. Naast een klein zwembad is er ook een kleine bar en binnenplaats waar je ook kunt barbecueën. Onze kamer had een koelkast, wat super handig was om de proviand voor onze dag in het Kruger Park in koel te houden. Let bij het boeken wel op of je kamer met WiFi hebt of niet als je dat belangrijk vindt. Wij betaalden ongeveer €30 voor een kamer zonder WiFi.

daans-graskop

>>Boek Daan’s at Graskop via Booking.com

Eten bij: The Garden Shed

Bij Daan’s at Graskop hebben ze verschillende suggesties voor restaurants, waarvan the Garden Shed er een was. Om de hoek van de accommodatie stapten we binnen in een super gezellig restaurant met een open haard in het midden. De menukaart heeft bovendien voor ieder wat wils, van verschillende grote vleesspiezen (struisvogel, hert, lam, kip en beef op een bruscetta) tot geurige curry’s. Je betaalt er ongeveer R195 voor een hoofdgerecht.

the-garden-shed
The Garden Shed (President Street 59, Graskop)

Dag 4: Graskop – Kruger Park

Reistijd: 45 minuten naar Phabeni Gate
Bij de gate moet je bij een kantoortje nog een formulier invullen en is het handig om een gedetailleerde kaart van het park te kopen. Hierin staan alle wegen en rest camps duidelijk aangegeven, maar ook waterholes en lookout points.

Van november t/m april gaan de gates van het Kruger Park om 5:30 uur open en het is verstandig om er zo vroeg mogelijk te zijn. Niet alleen omdat de rij dan (hopelijk) nog niet zo heel lang is, maar ook omdat je vroeg in de ochtend de meeste kans hebt om nog katachtigen te zien. Overdag liggen de leeuwen, luipaarden en cheeta’s namelijk vooral op hun luie reet in het gras te chillen, ver buiten het bereik van mensenogen. Met je eigen huurauto door het park rijden heeft echt iets magisch. Zo sta je met je Toyota Corrolla regelmatig op maar een paar meter van de imposante olifanten en bepaal je zelf hoe lang je daar blijft staan (tenzij de olifant met zijn oren gaat flapperen, dan zou ik toch maar even door rijden). Een nadeel van zelf rijden is wel dat je waarschijnlijk minder ziet dan als je met een ranger op pad bent. De rangers staan namelijk allemaal in verbinding met elkaar en houden elkaar op de hoogte als ze ergens een leeuw of luipaard gezien hebben. Daarom is het leuk om na een dag zelf rijden een bush braai te boeken bij het rest camp waar je slaapt. Deze vertrekken wel al rond 16:00 dus je moet dan wel op tijd bij je camp zijn. Wij hebben het helaas niet gehaald om op tijd te zijn dus hebben we maar zelf bij ons huisje gebraaid.

Slapen bij: Crocodile Bridge Rest Camp

Omdat we de volgende dag naar Swaziland vertrokken, sliepen wij in het zuiden van het Kruger Park zodat we aan de zuidkant het park konden verlaten richting Swaziland. Crocodile Bridge is een redelijk basic camp met zowel safaritenten als rondavels. Wij sliepen in een rondavel met uitzicht op de Crocodile River vanaf ons buitenkeukentje met braai. In het kamp is een koffiebarretje en een klein supermarktje. Er is geen restaurant dus zelf koken is de enige optie, maar het is wel een uitdaging om een volledige maaltijd in de supermarkt te kopen, voor onze braai kochten we een braai kolenpakket, een aansteker (tip om die eventueel zelf mee te nemen), 4 spiezen en een groentepakket. Als je op tijd bent voor de bush braai hoeft je natuurlijk niet zelf te koken. Wij betaalden hier ongeveer €100 voor een nacht.

braai-crocodile-bridge
Zelf braaien voor ons huisje

crocodile-bridge

>>Boek Crocodile Bridge Rest Camp via de Sanparks website

Dag 5. Kruger Park – Swaziland

Reistijd: 4,5 uur vanaf Malelane Gate
Om Swaziland in te mogen met je huurauto heb je een formulier nodig van de verhuurmaatschappij. Als het goed is kun je al aangeven dat je de grens over gaat bij je boeking en anders vragen ze er ook naar bij het ophalen van de auto. 

Omdat we toch nog geen genoeg hadden gekregen van de safari (en we nog geen leeuwen gezien hadden), besloten we om om 5:30 uur weer te vertrekken en nog een stukje Kruger Park te doen voor we naar Swaziland vertrokken. Bij Crocodile Bridge zit een gate om het Kruger Park te verlaten, maar wij zijn uiteindelijk bij Malelane Gate eruit gegaan en vanuit daar doorgereden naar Swaziland. Wanneer je de grens over gaat, heb je gelijk het gevoel dat je in een andere wereld beland bent. Het droge, vlakke landschap van het Kruger Park is vervangen door een groen berglandschap alsof je net Oostenrijk in de zomer binnen gereden bent!

Slapen bij: Mlilwane Wildlife Sanctuary

Dit park ligt in het westen van Swaziland en staat bekend om het prachtige landschap en de goede wandel- en fietsmogelijkheden. Geen Big Five hier dus, wel kleiner wild als zebra’s, gnoes en natuurlijk de altijd aanwezige impala’s. Het park heeft verschillende huisjes, maar het leukste zijn toch wel de Beehive hutten! Deze traditionele Afrikaanse hutten zijn helemaal van riet gemaakt, maar zijn voor ons als toeristen van binnen toch wat luxer gemaakt met een echt bed en een badkamer met douche en wc. Wij hebben er 2 nachten heerlijk geslapen voor maar €36 per nacht! Je kunt niet zelf koken bij je hutje (wel bij de wat luxere huisjes), maar er is een restaurant bij het park, waar je ‘s ochtends een ontbijtbuffet hebt, ‘s middags heerlijk a la carte kunt lunchen en ‘s avonds kun je weer aansluiten bij het dinerbuffet. Hoewel ik normaal een hekel heb aan buffetdiners was al het eten hier heerlijk vers en kreeg je veel keus!

beehive-mlilwane-wildlife-sanctuary
Onze Beehive!

beehive
Heerlijke bedden en zelfs een badkamer in de Beehive!

Rondom Mlilwane Wildlife Sanctuary is genoeg te doen, het enige nadeel is dat alle guided tours op groepen gericht zijn en alleen met minimaal 4 personen te boeken zijn. Maar gelukkig kun je ook gewoon zelf mountainbikes huren en met een kaart van het park op pad. Naast wandelen of fietsen is het ook leuk om een cultural village tour te doen bij Mantenga Cultural Village. Dit ligt op ongeveer 30 minuten rijden van Mlilwane Wildlife Sanctuary, waarbij je een tour door het dorp krijgt en een traditionele dansvoorstelling. Wel heel toeristisch natuurlijk, maar toch erg leuk om te zien!

mountainbiken-mlilwane-wildlife-sanctuary
Mountainbiken tussen de zebra’s!

mantenga-cultural-village
Een traditionele dansvoorstelling in Mantenga Cultural Village

>>Boek Mlilwane Wildlife Sanctuary via Booking.com

Alternatieve accommodatie: Ndlovu Camp in Hlane National Park

Wil je toch liever naar een park waar je wel de Big 5 kunt spotten, dan is het Hlane National Park in het oosten van Swaziland the place to be. Wij zijn hier zelf niet geweest, want ja keuzes he, maar hebben hier hele goede verhalen over gehoord. De accommodatie voelt heel persoonlijk aan en is niet zo druk als het Kruger Park.

Dag 7. Swaziland – st. Lucia

Reistijd: 5,5 uur

Helaas voor ons moesten wij Swaziland na twee nachten alweer verlaten, we gingen namelijk even richting de kust naar de stad van de nijlpaarden: St. Lucia. Het schijnt dat er hier ’s nachts vaker nijlpaarden door het dorp banjeren, op zoek naar gras om te grazen. Wij (en ieder ander die we tegenkwamen) hebben dit niet meegemaakt, maar zijn toch braaf ’s avonds met de auto gaan uiteten.

Slapen bij: Elephant Coast Guesthouse

Albert en Ciska hebben deze B&B in 2013 overgenomen en zorgen voor een perfect verblijf in st. Lucia. Niet alleen de kamer is van alle gemakken voorzien: een heerlijk kingsize bed en een minibar! ’s Ochtends wordt er een heerlijk (deels Hollands) ontbijt geserveerd in de serre, aangrenzend aan de tuin met zwembad. Maar het meest speciale is toch wel de persoonlijke aandacht die je krijgt bij je aankomst. Onder het genot van een een glaasje vruchtensap gaan ze er uitgebreid met je voor zitten om alle ins en outs van st. Lucia en omgeving met je door te nemen.

elephant-coast-guest-house

elephant-coast-guesthouse

Ze geven je een uitgebreide kaart van het dorp en de omgeving, tips voor restaurants en alle mogelijke uitstapjes, en dat zijn er nogal wat! Zo kozen wij voor een dagtour naar het in de buurt gelegen Hluhluwe National Park, waar we een van de laatste kansen hadden om leeuwen en luipaarden te zien. Hoewel deze twee jongens zich ook deze dag weer voor ons verstopten, hebben we in dit park genoten van de prachtige uitzichten, vele mooie vogels (ja, I know, nooit gedacht dat ik enthousiast zou worden van vogels), toch nog een bush braai en op het laatste moment zagen we maar liefst 7 wilde honden chillen langs de weg!

hluhluwe-national-park
Een heerlijke bush braai in Hluhluwe National Park

wilde-honden-hluhluwe
Een groep wilde honden rust uit na de jacht

Bij terugkomst zijn we, dankzij de gouden tip van Albert en Ciska, rond 17:00 het iSimangaliso Wetland Park in gereden met onze huurauto. Op dit tijdstip begint het al een beetje schemerig te worden en heb je een grotere kans dat de luipaarden die zich in dit park bevinden op of langs de weg lopen op zoek naar een nieuw avondmaal. En ja hoor, vlak voordat we het park uit moesten (het sluit in de zomer om 19:00 uur) zagen we dan toch de prachtige fluffy luipaard in een boom!

luipaard
Daar is ‘ie dan eindelijk: op de valreep een luipaard gespot in iSimangaliso Wetland Park!

Voor 2 nachten betaalden wij ongeveer €150. Achteraf hadden wij nog wel een nacht langer in St. Lucia willen blijven, om nog verder het iSimangaliso Wetland Park in te rijden richting het mooie strand van Cape Vidal.

>>Boek Elephant Coast Guesthouse via Booking.com

Eten bij: Ocean Basket

St. Lucia heeft een hoofdstraat waar bijna alle restaurants aan liggen dus reserveren is niet per se nodig. Wij kozen voor vis bij the Ocean Basket. Hoewel je deze  restaurantketen op verschillende plekken in Zuid-Afrika hebt, hebben we ons laten vertellen dat de kok hier toch wel tot de top van Zuid-Afrika hoort (of van de keten kan ook, anyway het was in ieder geval super lekker!). Onder het motto sharing is caring serveert the Ocean Basket kleine pannetjes met originele visgerechten en sushi. Denk aan zalm of garnalen op flatbread, squid crackers, zalm sushi bowl en de grootste oesters die je ooit gezien hebt!
Is je tafelgenoot niet zo’n visfan? No worries, het naastgelegen restaurant Braza is van dezelfde eigenaar en je mag ook als je bij Ocean Basket zit iets van de kaart van de buren bestellen.

ocean-basket

ocean-basket
Ocean Basket: McKenzie Street 73, St. Lucia

Lunchen bij: Ski Boat Club

Klinkt een beetje als een foute après ski tent, maar in werkelijkheid is het een gezellige snelle hap tent. Je gaat hier niet per se heen voor de ingewikkelde kunstwerken op je bord, wel voor een goede burger of pizza EN een mooi uitzicht op de zee! Daarom kun je er het beste gaan lunchen, zodat het nog licht is en bovendien zijn er ’s avonds ook veel (brutale) muggen die gewoon door je kleding heen prikken!

Dag 9. St Lucia – Drakensbergen

Reistijd naar Centraal Drakensbergen (Cathkin peak, Champagne Valley): 6 uur, incl supermarktstop. Zorg ervoor dat je afslag 194 pakt (na de Shell Ultra City) en dan links richting Winterton rijdt. De navigatie stuurt je namelijk een afslag eerder eraf, maar dan ga je over een rotweg en doe je er even lang over.

Na St. Lucia gingen we weer even landinwaarts om het middelste gedeelte van de enorme uitgestrekte Drakensbergen te bezoeken. Een walhalla als je van wandelen houdt of andere activiteiten in de natuur (bijvoorbeeld van boomtop naar boomtop slingeren met de zipline tour van Canopy Tours).

Slapen bij: AMA Casa Cottages

Oke, slapen in het Kruger Park was cool, de Beehives in Swaziland waren super, maar de twee huisjes van AMA Casa zijn echt the shit! Of je nou in je bed ligt of op je zonnebedje voor het huisje, het uitzicht op de vallei is fantastisch! Maar de reden dat dit huisje niet fantastisch is maar the shit, is toch wel de jacuzzi in de tuin! Met een wijntje genieten van de zonsondergang achter de bergen, waarom zaten we hier ook alweer maar 2 nachten?

ama-casa-cottages

jacuzzi-ama-casa-cottages
Beter dan dit wordt het niet, wijntje, jacuzzi en dit uitzicht!

ama-casa-cottages
Zelfs vanuit je bed kun je genieten van het uitzicht

Van binnen is het huisje ook van alle gemakken voorzien: vaatwasser, genoeg pannen en servies, theedoeken, thee, koffie, olie om te bakken, een bbq (braai) en een kachel met hout. Wel handig om op je weg naar het huisje alvast wat boodschappen te doen bij de Spar in Winterton, want in Drakensbergen zelf zitten alleen twee soort van camping supermarkten. Naast een bad en douche in de badkamer is er ook nog een buitendouche dus succes met proberen het huisje te verlaten! Voor al deze luxe betaalden wij slechts €80 per nacht.

>>Boek AMA Casa Cottages via Booking.com

Toch is er in Drakensbergen genoeg te doen. Wij gingen een ochtend ziplinen en hadden ’s middags het plan om een van de wandelingen te gaan doen. Helaas begon het rond 14:00 te regenen en onweren (dat schijnt vaker te gebeuren in dit berggebied) dus je kunt het beste je activiteiten in de ochtend plannen. Aanraders buiten de deur bij slecht weer: The Cheese shop en de The Chocolate bar (minder dan 10 minuten rijden van de cottage), waar je een lekker kaasplankje of chocoladeproeverij kunt gaan doen. Iets verder richting Winterton ligt Valley Bakery waar ze elke ochtend verse croissants, gebakjes, koekjes en heerlijke koffie serveren. Je kunt er gaan zitten of alles to go meenemen.

kaasplankje-the-cheese-shop
Kaasplankje bij the Macedonia Cheese Shop (R600 Champagne Valley, Cathkin Park)

chocolate-bar-drakensbergen
Drakensberg Chocolate Memories (R600 Champagne Valley, Cathkin Park)

the-valley-bakery
The Valley Bakery (R600 Champagne Valley, Cathkin Park)

Dag 11. Drakensbergen – Plettenberg Bay

Reistijd: 2,5 uur naar het vliegveld van Durban – 1,5 uur vliegen naar Port Elizabeth – 3 uur rijden naar Plettenberg Bay.

Na 10 dagen overal maar 1 of 2 nachten te slapen, hadden we behoefte aan een iets rustigere tweede helft van de vakantie. Gelukkig hadden we het vanaf hier nog niet van tevoren geboekt dus kozen we om 3 nachten te verblijven in Plettenberg Bay en van daaruit uitstapjes te maken. De reden dat we niet voor het iets bekendere Knysna kozen, was de nabijheid van het strand en de hoop op iets minder druk-toeristenstadje-cultuurshock. Vanuit Plettenberg Bay zijn we een dag naar het Tsitsikamma National Park gereden (ongeveer 20 minuten) om daar over de rivier te gaan kanoën via Untouched Adventures. Helaas waaide het te hard om het eerste stuk met de kano af te leggen, waardoor de uiteindelijke trip vrij kort was. Zonde, want het kanoën was juist heel leuk! Daarnaast kun je in het Tsitsikamma National Park vooral ook veel wandelen, er zijn een hoop routes van verschillende lengtes. Voor het park betaal je als niet Zuid-Afrikaan R235 (ongeveer €15) entree, waarna je er de hele dag rond mag banjeren. Voor de kanotocht betaalden wij R600 (ongeveer €38).

kanoen-in-tsitsikamma
De tweede dag zochten we het avontuur iets verder de andere kant op: shark cage diving in Mosselbaai! Als je nog ergens anders op de Garden route overnacht, kun je dit ook later op de reis doen, maar voor ons paste dat niet in het schema. Heel blij dat we er toch heen gegaan zijn, want oh my, wat zijn die witte haaien immens bijzonder om te zien!

shark-cage-diving
Een witte haai een paar centimeter van de kooi!

Slapen bij: Green Palm Cottage

Deze gezellig ingerichte accommodatie ligt op 4 minuten lopen van het strand en heeft 8 kamers met een eigen terrasje met BBQ. Hoewel de opzet een beetje hostelachtig is (gemeenschappelijke keuken, zitruimte, pooltafel) is het zeker geen party day and night kind of hostel (er zijn ook geen dorms).

the-green-palm-cottage

the-green-palm-cottage
Gemeenschappelijke ruimte bij the Green Palm Cottage

Elke kamer heeft een eigen koelkast, waar je bijvoorbeeld je ontbijt in kan bewaren. Je kunt ook de avond van tevoren ontbijt bestellen via een formulier, wat de buren de volgende ochtend vers voor je bezorgen. Helaas was het bed in de kamer waar wij sliepen (kamer 5) flink doorgezakt en kraakte het al als je je teen bewoog, dus gelukkig mochten we verhuizen naar een andere kamer waar het bed prima was (kamer 4). Verder een prima accommodatie waar we slechts €50 per nacht betaalden.

the-green-palm-cottage

>>Boek The Green Palm Cottage via Booking.com

Alternatieve accommodaties:

Long Story Guest House: iets verderop in de straat bij Green Palm Cottage ligt deze Bed&Breakfast dat zijn kamers ingedeeld heeft in delen van een verhaal (begin, midden, eind en twist). Eigenlijk hadden we hier heel graag willen slapen, maar deze was helaas volgeboekt. Zeker een aanrader dus als je iets meer luxe wilt en een zwembad.

Niet zo’n strandliefhebber, maar liever de bergen in? Dan is Alkant Mooi the place to be. De naam zegt het al (‘alle kanten mooi’ in het Afrikaans), hier heb je een prachtig uitzicht op Plettenberg Bay en de zee. Voor een bezoekje aan ‘Plett’ moet je wel een kwartiertje rijden, maar je bent zo op de hoofdweg om een uitstapje te maken.
Beide accommodaties zitten iets boven de €100 per nacht.

Eten bij:

Zinzi

Precies tussen Plettenberg Bay en Knysna in ligt restaurant Zinzi, een restaurant waar alles klopt. Het uitzicht op de mooie tuin, de persoonlijke aandacht van de bediening (chique maar niet te stijf) en natuurlijk de heerlijke smaakcombinaties van de gerechten. De keuken is overwegend Oosters, met een eigen moderne Zinzi twist. Wij kozen voor bubbels met huisgemaakt brood en tapenades als aperitief in de tuin, om vervolgens binnen te starten met arancini (risottoballetjes) en een falafelspiesje. Tijdens het hoofdgerecht genoten we van spicy garnalen en chorizo pasta en sirloin steak in kruidenkorst. Hoewel er eigenlijk geen ruimte meer was voor een dessert vonden we toch dat we de traditionele Afrikaane malva pudding een keer moesten proberen en natuurlijk een glaasje Amarula. Voor Afrikaanse begrippen is het restaurant niet goedkoop (wij betaalden ongeveer €75 inclusief een fles wijn en water), maar in Nederland zou je denken dat dit restaurant een ster zou hebben dus dan is het weer spotgoedkoop!

bubbels-bij-zinzi
Bubbels in de tuin bij Zinzi (Hunter’s Estate, N2, Plettenberg Bay)

arancini-bij-zinzi
Arancini bij Zinzi

Off the hook

Dichtbij the Green Palm Cottage en Long Story Guesthouse (5 minuten rijden) kun je terecht voor de lekkerste burgers, smaakvolle seafood gerechten en gerechten uit de Libanese keuken. Ze noemen zichzelf locavores wat betekent dat ze zo veel mogelijk ingrediënten bij lokale leveranciers halen. Off the hook ligt op een paar minuten rijden van the Green Palm Cottage en Long Story Guesthouse, dus ideaal om te gaan eten op de dag van aankomst in Plettenberg Bay.

Off the Hook
Libanese dips bij Off the Hook (Beacon Island Center, Beacon Island Drive, Plettenberg Bay)

off-the-hook
Surf & Turf burger bij Off the Hook

Lunchen bij: Bramon Wine Estate

De beste hidden gem van de Garden Route is toch wel Bramon Wine Estate. Tafels letterlijk tussen de wijnranken die je vol kan laten zetten met de lekkerste hapjes om te delen. Het zelfgemaakte brood bijvoorbeeld, zo lekker! En wat dacht je van boboti springrolls? Het water loopt me nu alweer in de mond. En vergeet uiteraard de wijn niet. Bij Afrikaanse wijn denk je meestal aan Stellenbosch en Franschhoek, maar de witte wijn, The Crags, is heerlijk fris dat we hier gelijk ons eerste flesje voor mee naar huis kochten. Vraag als je reserveert zeker voor een tafel in de wijngaard.

bramon-wine-estate
Lunch letterlijk in de wijngaard bij Bramon Wine Estate (N2, The Crags, Plettenberg Bay)

Dag 14. Plettenberg Bay – Franschhoek

Reistijd: normaal 6 uur, met onze stops en lunch 10,5 uur. Het eerste gedeelte van de route rijd je langs de Garden Route, daarna zijn wij via de bergwegen via R62 richting Franschhoek gegaan. De beste tip kregen we echter op het einde, bij een koffiestop in Montagu. De navigatie zou ons namelijk via de N1 naar Franschhoek leiden, maar volgens de eigenaresse moesten we absoluut via de Franschhoek Pass rijden en wat waren we daar blij mee. Onder het genot van de laatste zonnestralen van de dag werd het uitzicht steeds spectaculairder tot we vanaf boven de prachtige vallei zagen waar Franschhoek lag. 

Vanaf Plettenberg Bay zijn er een aantal mogelijkheden om je reis te vervolgen. Je kunt net zoals wij in één dag de Garden route rijden richting Franschhoek via bovenstaande route. Maar mocht je niet zo van wijn houden (het schijnt dat dat kan), dan kun je ook direct naar Kaapstad rijden via de Whale Coast route, het verlengde van de Garden Route. Heb je meer dan één dag? Dan kun je nog op een extra plek overnachten, bijvoorbeeld in Mosselbaai om te gaan duiken met haaien.

Lees hier alles over onze stops op de Garden Route: Zuid-Afrika: de Garden route en route 62 in één dag

In Franschhoek draait alles om wijn en goed eten. Laten wij daar net enorm van houden dus ook hier verbleven we 3 nachten. Het leukste van Franschhoek is de wijntram die in de regio rijdt; een hop on hop off tram (en deels bus) die langs alle wijngaarden rijdt! Op een dag kun je ongeveer 5 wijngaarden bezoeken (pak dus de eerste of de tweede tram die gaat), wat ook meer dan genoeg is als je overal een proeverij doet. Onze favoriet was zeker Bosch en Dal! Bij veel wijngaarden zit ook een goed restaurant om te lunchen, bijvoorbeeld bij Babylonstoren. Zorg wel dat je hier vooraf reserveert en je tramroute zo plant dat je daar rond lunchtijd bent.

franschhoek-wine-tram

bosch-en-dal
Chocolate & Wine Pairing bij Bosch en Dal

Slapen bij: Rooi Deur Huisie

Achter de hoofdstraat van Franschhoek, in een rustige straat, ligt Rooi Deur Huisie. Een huis met, jawel, een rode deur. Wij sliepen in de super leuke cottage voor 2 personen met een klein keukentje en een eigen terras. ‘Inchecken’ doe je met een code op de poort waar je je sleutel uit een kluisje kan halen. Hoewel we dus niemand hebben gezien tijdens ons verblijf, voelden we ons juist gelijk thuis in de cottage. De eigenaresse, Liv, had zelfs een flesje wijn en twee croissants voor ons klaar gelegd! Wij betaalden hier €150 voor 3 nachten.

rooi-deur-huisie
Rooi Deur Huisie (Dirkie Uys St 20, Franschhoek)

>>Boek Rooi Deur Huisie via Booking.com

Eten bij: le Protégé

In Franschhoek wemelt het van de goede restaurants. Als ze in Zuid-Afrika aan Michelinsterren zouden doen, dan zou het hier regenen van de sterren. Wij kozen voor het pas geopende le Protégé, waar jonge getalenteerde chefs de kans krijgen zich te laten zien onder leiding van voormalig Chef of the Year Scot Kirton. Le Protégé is onderdeel van de La Colombe Group, maar een stuk informeler en casual dan de andere restaurants die hier onder vallen. Het eten daarentegen is elke gang weer een kunstwerk! De keuken is overwegend Aziatisch met een steeds wisselende kaart. Wij kozen voor het 7-gangen verrassingsmenu van de chef met een witte wijn van een wijngaard iets verderop, La Motte. In één woord, hemels! Zorg ervoor dat je op tijd reserveert, want het restaurant is vaak al een paar weken van te voren vol geboekt.

le-protege

le-protege

le-protege
le Protégé (Huguenot Rd 18, Franschhoek)

Het nadeel van zo veel goede restaurants is dat ze ook snel volgeboekt zijn. Heb je nergens gereserveerd of gewoon behoefte aan een biertje? Dan biedt TUC TUC Microbrewery de ideale uitvalsbasis. Eigen gebrouwen craft biertjes, Mexicaans eten en veel gezelligheid is hier het recept.

Lunchen/picknicken bij: Warwick Wine Estate

Tijdens onze reis hebben we ervoor gekozen om niet in Stellenbosch te overnachten, maar ook daar hebben ze enorm veel wijngaarden die je kunt bezoeken (in plaats van de tram met de Vine Bus). Een must-do in Stellenbosch is de picknick bij Warwick Wine Estate. Een hele middag chillen onder een parasol op een zitzak (aan een tafel kan ook), terwijl je een wijnkistje vol met een heerlijke lunch voor je neus krijgt en natuurlijk een fles wijn van Warwick. Wat wil een mens nog meer? Ook hier is het verstandig om van tevoren online te reserveren.

warwick-picnic

Warwick Picnic

Dag 17. Franschhoek – Kaapstad

Reistijd: 50 minuten

De laatste bestemming van onze rondreis door Zuid-Afrika was natuurlijk Kaapstad. In the Mother City van Zuid-Afrika verbleven we 4 nachten om zo veel mogelijk te kunnen zien.

Lees hier alles over wat te doen in en rond Kaapstad: 5x doen in Kaapstad

Slapen bij: Cape Colonial Guesthouse

Bij Cape Colonial Guesthouse word je van harte welkom geheten in een prachtig Victoriaans pand door Rod en Sabina. Ze helpen je graag op weg tijdens je bezoek aan Kaapstad, van activiteiten tot tips voor restaurants. Elke ochtend wordt er koffie en thee met vers gemaakte muffins en bananenbrood gemaakt, om de dag goed te beginnen. Je mag ook gebruik maken van de koelkast in de keuken om je eigen ontbijt in te bewaren. Het guesthouse ligt in de rustige wijk, the Gardens, op ongeveer 20 minuten lopen van downtown Kaapstad (via de Company Gardens). Om de hoek (op Kloof Street) liggen een aantal leuke restaurants en barretjes, ideaal als je geen zin hebt om met een Uber of eigen auto op pad te gaan.

bananenbrood-en-muffins
Home made bananenbrood en muffins bij Cape Colonial Guesthouse

cape-colonial-guesthouse
Het terras van Cape Colonial Guesthouse (Union St 13, Gardens, Kaapstad)

>>Boek the Cape Colonial Guest House via Booking.com

Alternatieve accommodatie:

Mocht the Cape Colonial al volgeboekt zijn, dan is La Grenadine Petit Hotel ook een aanrader. Aan de andere kant van Kloof Street ligt dit, door Franse gerund, lieflijke bed & breakfast. Alle kamers komen uit op de prachtige tuin en elke ochtend wordt een Frans ontbijt geserveerd. Een kamer boek je vanaf ongeveer €120 per nacht.

Eten bij:

Ook in Kaapstad kun je je culinaire hart ophalen. Het bekendste restaurant van Kaapstad is the Test Kitchen in Woodstock, waar je in de virtuele rij moet liggen om er een plekje te reserveren. Een goed alternatief is the Pot Luck Club, op dezelfde locatie maar waar ook een reservering geen overbodige luxe is. Omdat ons programma in Kaapstad nogal af zou hangen van het weer (als het bewolkt is heeft het weinig zin om de Tafelberg op te gaan), besloten we ook nergens te reserveren.

Chefs Warehouse & Canteen

Dit restaurant op Bree Street is het informelere broertje van Chefs Warehouse Beau Constantia en Chefs Warehouse at Maison. Het menu bestaat uit 7 gangen tapas, waarvan de gerechten elke dag wisselen. Geen keuzestress dus, wel heerlijke gerechtjes om te delen (zowel met je tafelgenoot als op Instagram). Grote kans dat je een gesprek met je buren aanknoopt, de meeste plekken in het restaurant zijn namelijk aan lange tafels: een en al gezelligheid dus!

chefs-warehouse-and-canteen
Culinaire tapas bij Chefs Warehouse & Canteen (Bree St 92, Kaapstad)

Café Paradiso

Op minder dan 10 minuten lopen van Cape Colonial Guesthouse ligt de ietwat verborgen tuin van Café Paradiso. Waan je even in Italië onder het genot van een echte Italiaanse pizza of een heerlijke verse pasta of risotto. Omringd door de vele bomen en lampjes vergeet je gelijk dat er vlak onder je een redelijk drukke weg loopt.
Heb je na het eten nog zin in een drankje? Ga dan naar de overburen van The Dark Horse, waar ze naast vele lekkere drankjes ook een verborgen dakterras op de eerste verdieping hebben met een mooi uitzicht over Kaapstad.

cafe-paradiso
De tuin van Café Paradiso

Zoals vooraf gewaarschuwd was 3 weken in dit fantastische land veel te kort! We gaan daarom zeker nog eens terug. Ga je binnenkort naar Zuid-Afrika of ben je al geweest? Ik ben benieuwd naar jouw route en tips!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *