Europa, Spanje

Valencia: de ultieme food guide vol met restaurants en bars

Valencia, in 2011 was ik er voor het eerst en sindsdien ben ik verkocht. Waar ik de afgelopen twee keren voor slechts een paar dagen ging, besloot ik tien jaar na de eerste keer voor maar liefst 3 weken te gaan. Eén week vakantie en twee weken workation, waarbij ik ook in twee verschillende wijken sliep. En ja, dan kun je best wat restaurants uitproberen. Dankzij vrienden die in Valencia wonen, had ik vooraf al een hele lijst met local tips ontvangen waar ik er zo veel mogelijk van heb geprobeerd.

In deze blog deel ik daarom alle tips voor restaurants en barretjes in Valencia, van ontbijt tot cocktails, ingedeeld op wijk. Want hoewel Valencia een erg compacte binnenstad heeft, zijn er ook andere leuke wijken waar je zeker naartoe wilt, zoals Ruzafa ten zuiden van het oude centrum en El Cabanyal en Patacona bij het strand.


Direct naar: Ruzafa | Poblats Marítims (strand) | Ciutat Vella (oude stad) | Albufera


Ruzafa / Russafa

Ruzafa (of Russafa in het Valenciaans) bruist! Hier wil je sowieso naartoe tijdens je stedentrip of vakantie in Valencia en dan vooral om te eten. Van ontbijt tot diner, van bier en tapas tot fancy cocktails, Ruzafa has it all. Geen overbodige luxe trouwens om ook in Ruzafa te overnachten. De wijk ligt ten zuiden van de Gran Via, die het oude centrum en deze wijk van elkaar scheidt. Naast hippe koffiebarretjes en gezellige restaurants vind je er ook een hoop vintage winkels en andere creatieve werkplaatsen. Dankzij de vele vermeldingen in reisgidsen (hallo Dulce de Leche Café vol met Nederlanders) heeft inmiddels ook de ‘gewone’, minder alternatieve burger deze wijk ontdekt.

1. Bluebell Coffee Roasters

Ontbijt/lunch
Carrer de Buenos Aires 3

Wat mij betreft dé plek in Valencia om te ontbijten, alleen al omdat ze de lekkerste koffie van de hele stad hebben. Gebrand door vrouwen en inmiddels exporteren ze zelfs succesvol naar Amerika. In dit gezellige zaakje kun je naast koffie ook van verschillende ontbijtjes genieten, zoals yoghurt met granola en vers fruit, zalm en avocado toast of heerlijke fluffy pancakes. In het weekend hebben ze een brunch menu, wat een heus ding is in Valencia. Zorg wel dat je honger hebt, want brunchen houdt in dat je 3-gangen inclusief een taartje krijgt. Kun je daarna alles eraf lopen met een wandeling door Ruzafa.

2. Art y Sana

Ontbijt/lunch
Carrer de Dénia 49

Mocht er bij Bluebell geen plek zijn, dan is er een straat verder gelukkig nog zo’n hippe ontbijtplek met een soortgelijke kaart én een uitgebreid brunch en lunch menu. Binnen is het een bonte verzameling van verschillende stoelen en bij lekker weer geniet je van een plekje in de fijne binnentuin of aan een van de tafeltjes aan de voorkant.

3. Mercatbar

Lunch/diner
Carrer de Joaquín Costa 27

Tapas, maar dan op culinair topniveau. De Spaanse chefkok Quique Dacosta heeft verschillende restaurants in Valencia. Bij Mercatbar draait het vooral om de kleine gerechtjes om te delen. Van oesters tot taco’s, allemaal net even anders maar zo lekker! Vergeet ook zeker niet ruimte over te houden voor de appeltaart als dessert, deze tarte tatin is het plekje zeker waard. Mercatbar is een van de lekkerste restaurants in Valencia waar we gegeten hebben. Bij je reservering kun je kiezen uit een tafeltje buiten, binnen in het restaurant of gezellig aan de bar. Ook voor de borrel kun je hier terecht, ze hebben namelijk een heuse vermuteria afdeling.

Llisa Negra is het andere restaurant van Quique Dacosta in Valencia, dat ook erg goede reviews krijgt.

4. La Flaca de Ruzafa

Borrel/diner
Carrer de Puerto Rico 34

La Flaca is de ideale plek voor een borrel op het terras, die dan zomaar uit kan lopen tot het diner. Precies waarvoor je naar Ruzafa gaat als je het mij vraagt. Ze hebben er namelijk borrelplanken naar mijn hart: verschillende soorten quesos, jamón of een mix van van alles, maar ook nacho’s en andere tapas om te delen. En daarna – als je nog plek hebt – is het natuurlijk tijd voor een van die smakelijke burgers op een plank die je al een paar keer voorbij zag komen. Zie je jezelf al zitten in de laatste zonnestralen van de dag?

5. Con Cuchara

Lunch/diner
Carrer del Comte d’Altea 35

Wanneer je met enorme honger op zoek gaat naar een plek om te eten, ben je meestal al blij als je iets vindt waar de keuken nog open is. Het Spaanse menu op het krijtbord buiten bij Con Cuchara leek ons prima en na de eerste hap bleek dat zelfs meer dan prima te zijn, lucky us! De typische Valenciaanse salade die de ober ons had aangeraden, esgarrat, bleek boordevol smaak te zitten. Of het kwam door de honger weten we niet zeker, maar als je in de buurt bent is het zeker het proberen waard om aan te schuiven voor de lunch. Helaas hadden we zo’n honger dat zelfs een foto maken te veel was ;).

6. La Mas Bonita

Ontbijt/lunch
Carrer de Cadis 61

Hoewel de vestiging van La Mas Bonita aan het strand in de meeste lijstjes genoemd wordt, is de vestiging in Ruzafa ook zeker de moeite waard voor een ontbijt, lunch of om een dagje te werken. Achterin de zaak kun je spieken hoe de lekkerste taarten vers gemaakt worden. Houd er wel rekening mee dat er vooral ’s ochtends een rij kan staan.

7. Apotheke

Cocktails
Carrer de Ciscar 18

Voor een bijzondere borrelervaring ga je naar de enige speakeasy van Valencia: Apotheke. Je komt er binnen met een wachtwoord, die je krijgt als je reserveert via de website. Buiten zie je enkel het uithangbord met het logo van een apotheek, wat het teken is dat je goed zit. Eenmaal binnen voel je direct dat je in een bijzondere bar terecht bent gekomen en de kaart maakt het nog mysterieuzer. Wat dacht je bijvoorbeeld van een cocktail in een badkuip? De bartenders adviseren je heel graag op basis van wat je lekker vindt.

8. Casa Pepe

Borrel
Carrer de Sueca 33

In Ruzafa zit er letterlijk op elke hoek van de straat een restaurant of bar, waardoor bijna alle kruispunten in de wijk een levendige bedoeling zijn met stoepen vol terrassen. Een van de meest levendige hoeken is die bij Casa Pepe, van binnen piepklein maar met een groot, gezellig terras. Geniet hier van een heerlijk koude cerveza of een van de cokctails op de kaart en als je geluk hebt van de laatste zonnestralen.

9. Café Berlin

Borrel
Carrer de Cadis 22-24

Café Berlin is nog zo’n plek in Ruzafa waar het vanaf het begin van de avond (wat in Spanje 19.00 uur is) bruist. Een prima plek dus om de avond te openen met een borrel voordat je een paar stappen zet naar een van de vele restaurants in de wijk. Regelmatig worden er ook activiteiten in het café georganiseerd, maar gewoon mensen kijken op het terras geeft ook al genoeg vertier natuurlijk.

10. Restaurante Copenhagen

Lunch/diner
Carrer del Literat Azorín 8

Eén van de weinige vegetarische restaurants in Valencia, want in Spanje zijn ze nogal gek op vlees. Maar Restaurante Copenhagen bewijst dat vegetarisch absoluut niet saai is. Op de kaart vind je traditionele gerechten als croquetas en hamburguesas, maar dan zonder vlees. Je kunt er kiezen uit een 3-gangen menu met als eerste gang verschillende kleine hapjes of kies zelf van de kaart wat je lekker vindt. Bij Copenhagen kun je zowel binnen als buiten zitten.

11. La Casa Viva

Ontbijt/lunch/diner
Carrer de Cadis 76

Ook La Casa Viva heeft een volledig vegetarisch menu. Hierop vind je o.a. gekleurde groentepizza’s als diner, maar ook van de ontbijtkaart loopt het water je in de mond. Van hartig tot zoet, van wafels tot tostadas, je kunt bijna alles zelf samenstellen! Wij hebben er alleen ’s avonds gegeten, maar als je in de buurt slaapt zou ik er zeker ook eens langsgaan voor een ontbijtje.

Dacht je dat je Ruzafa na bovenstaande plekken uitgespeeld hebt? Think again! Er is nog zo veel meer dat ik niet geprobeerd heb en dus reden om tijdens een volgend bezoek de rest te ontdekken. Op mijn wishlist:

Poblats Marítims – Strand

De wijk Poblats Marítims loopt, zoals de naam als doet vermoeden, langs het strand. Vanaf het centrum gezien begint het bij Playa de las Arenas en loopt vanuit daar door tot Malva-rossa. Een stukje verder ligt Patacona, dat officieel geen onderdeel van Poblats Marítims is, maar te leuk om hier niet te noemen. Een bezoek aan dit deel is zeker de extra fietstocht waard.

12. Boa Beach

Ontbijt/lunch
Passeig de Neptú 62, Playa de las Arenas

Wanneer je met de fiets vanuit het centrum naar het strand gaat, kom je meestal aan bij de boulevard van Playa de las Arenas. Een populaire boulevard vol met restaurantjes en winkeltjes. De meesten serveren uiteraard grote pannen paella op plastic stoeltjes onder tl-licht, maar Boa Beach is een welkome uitzondering. Alleen al voor de gezellige inrichting met schommelstoelen en veel groen wil je er al gaan zitten en dan hebben ze ook nog eens heerlijke ontbijtjes. Houd er wel rekening dat je even moet wachten op een plekje op populaire ontbijt- of lunchtijden. Je bent namelijk niet de enige die deze hotspot ontdekt heeft.

13. La Girafe

Ontbijt/lunch
Av. Mare Nostrum 10, Patacona

Wat mij betreft veruit het leukste restaurant op Patacona. De meeste lijstjes over Valencia noemen alleen La Mas Bonita op Patacona. Zeker ook leuk, maar terwijl er daar altijd een rij staat kun je bij La Girafe vaak zo plaatsnemen in de fijne binnentuin. En daar staat ook nog eens een giraffe! Geen echte natuurlijk, maar toch een leuke toevoeging. Het eten, van goed gevulde salades tot malse hamburgers, wordt klaargemaakt in een wel heel bijzondere keuken: een oude bus midden in het restaurant. Een prima plek om je stranddag in Patacona te onderbreken voor een lunch.

14. Cocoa

Ontbijt/lunch
Av. Mare Nostrum 4, Patacona

Ook bij Cocoa is het goed vertoeven in de binnentuin, hoewel je er wel af en toe een papegaai hoort kraaien. Als je daar geen zin in hebt, kun je er ook voor kiezen om aan de voorkant van het restaurant onder de luifel of op het terras aan het strand te gaan zitten. Kun je tijdens je lunch of drankje nog lekker naar de zee kijken.

15. Els Angels

Lunch/diner
Paseo Marítimo 14, Malva-rossa

Hier geen motormuizen maar… Paella! Inmiddels zijn we al een hele lijst restaurants verder en is dit van oorsprong Valenciaanse gerecht nog niet genoemd. Dat komt omdat de beste plek hiervoor nou eenmaal aan het strand ligt! Spaanse families eten paella meestal ’s middags, wanneer ze uitgebreid de tijd nemen om te lunchen. Ik wil niet zeggen dat dit het beste paella restaurant van Valencia is, maar bij Els Angels hebben wij in ieder geval een heerlijke pan gegeten (het was eigenlijk fideuà) én zat het vol met Spaanse families.

16. Mercabañal

Lunch/diner
Carrer d’Eugènia Viñes 225, Cabanyal

Food trucks, een koud drankje en de ondergaande zon. De rooftopbar van foodhall Mercabañal is de ideale afsluiter van een zonnige stranddag. De restaurants aan de boulevard hebben aan het eind van de middag namelijk geen zon meer, maar hier is het feest vanaf een uur of 18.00. Haal een borrelplank of je favoriete streetfood bij een van de food trucks, bij de bar een lekker koud drankje en zoek een fijn plekje. Salud!

Ciutat Vella – Oude stad

Het oude centrum, onderverdeeld in verschillende wijken zoals El Carmen en Colon, kan uiteraard niet ontbreken tijdens een bezoek aan Valencia. Doordat dit het meest toeristische deel van de stad is, is er nogal verschil tussen de kwaliteit in restaurants. Toch zitten ook hier een aantal pareltjes, bijvoorbeeld in de rauwe wijk El Carmen (waar ik het tweede deel van mijn workation sliep) en bij Plaza de la Virgin.

17. Mayan Coffee

Ontbijt/lunch
Carrer de Murillo 54

Hoewel de meeste hippe koffietentjes in Ruzafa zitten, is Mayan Coffee de uitzondering op de regel. Met uitzicht op de Torres de Quart geniet je hier van de eerste cafe con leche (of iets anders) van de dag met een zelfgemaakte plak bananenbrood of wortelcake. Ook bij Mayan branden ze hun eigen koffie, die je ook voor thuis kunt kopen.

18. Brunch Corner

Ontbijt/lunch
Plaza de la Virgin: Carrer del Comte d’Almodóvar 1
Sant Bult: Plaça de Sant Bult 3

Brunch Corner in het oude centrum is the place to be voor een feestelijk ontbijt of lunch. De populairste locatie is bij Plaza de la Virgin, maar er is ook een vestiging bij Dalt Bult die wat rustiger is. Verwacht hier vooral in de vakantieperiode veel toeristen, want je bent niet de enige die op vakantie graag met pancakes of een American breakfast ontbijt. En mocht je nog niet vol zitten daarna, dan weten de heerlijke taarten in de vitrine je vast nog wel te verleiden. Waarom er geen Spanjaarden zitten? De meesten eten ‘s ochtends alleen een croissantje en ‘s middags juist een volledig driegangenmenu.

19. Saona

Lunch
Plaça de la Verge 8

Lunch, en brunch in het weekend, is misschien wel de belangrijkste maaltijd van de dag. Of ze nu moeten werken of niet, in Valencia nemen ze er de tijd voor. Dat betekent een driegangenmenu, al dan niet vergezeld met een glas wijn. Bij veel restaurants hebben ze daarom een menu del dia of lunch menu tegen een aantrekkelijke prijs. En de beste prijs-kwaliteit verhouding vind je zonder twijfel bij Saona! Voor slechts €9,95 krijg je hier een overheerlijk driegangenmenu voorgeschoteld. En je mag nog zelf uit een aantal gerechten kiezen ook. Wij hadden o.a. tonijn tataki taco en cannelloni en we sloten af met een van de heerlijke taartjes. Hoewel Saona meerdere vestigingen in Valencia heeft, is de vestiging op Plaza de la Virgin degene waar je wilt zijn. Je zit er heerlijk in het zonnetje én je hebt een perfect uitzicht op alle bedrijvigheid op het plein. Reserveer wel van tevoren, uiteraard zit het snel vol.

20. Taberna Sants Joan’s

Lunch/diner
Calle Pere Compte 5

Soms heb je geluk als je random ergens loopt en je bedenkt dat je wilt eten. Dat hadden wij in de omgeving van Mercat Central, een plek waar je ook pech kan hebben met restaurants. Het kleine straatje pal naast Mercat Central en Llonja de Seda bracht ons precies wat we wilden. Een café gerund door 3 Spaanse vrouwtjes op leeftijd, verse vangst direct van de markt, grote pannen paella en cocktails met geheime ingrediënten. Als er grote Spaanse families zitten, dan weet je dat je goed zit.

21. Casa Orxata – Mercado de Colón

Borrel
Mercado de Colón, Carrer de Jorge Juan

Mercat de Colon is misschien wel de leukste markt van Valencia. Het is geen traditionele markt met verse groente, fruit en vis, maar de markt zit vol met restaurants en barretjes. Casa Orxata is de ideale plek om van de laatste zonnestralen aan het eind van de middag te genieten. De vrijdagmiddagborrel, maar dan ook op iedere andere dag van de week ;). Ze brouwen hier hun eigen (biologische) bier, Suc de Lluna. Het rubia (blond) biertje is zeker een aanrader. Mocht je er net iets te veel hebben gedronken en geen zin meer hebben om ver te lopen, dan zijn er genoeg opties beneden in Mercat de Colon om te blijven eten, zoals Habitual van nog zo’n beroemde chef uit Valencia: Ricard Camarena.

22. Jamón Jamón

Diner
Carrer de la Bosseria 36

Zin in tapas maar wel iets anders dan de traditionele patatas bravas en calamares? Ga dan dineren bij Jamón Jamón. Hier bestel je wel kleine gerechtjes om te delen, maar dan net iets culinairder. Overheerlijke polpo bijvoorbeeld of gamba’s in saffraansaus. Uiteraard met vooraf een bordje jamón. Goed om te weten: Jamón Jamón heeft geen terras dus je kunt er alleen binnen eten. Reserveren is wel aan te raden.

23. Io Restaurante

Lunch/diner
Carrer de Dalt 30

De fijne binnentuin van Io Restaurante alleen al is een reden om er te gaan eten. Gelukkig serveren ze er ook nog mega lekker eten! Het menu verandert regelmatig en lees je van een krijtbord dat ze naast je tafel zetten. Met een stuk of 15 gerechten erop is er genoeg keuze en ook hier hebben ze dagelijks een menu del dia.

24. Orio

Diner
Carrer de Sant Vicent Màrtir 23

Pinchos, een soort tapas op een sneetje brood, komen oorspronkelijk uit Baskenland, maar dat betekent niet dat je ze in de rest van Spanje niet kan krijgen. Dat vinden ze bij Orio in ieder geval, dat in meerdere steden in Spanje zit. Ook in Valencia dus, waar je gezellig aan lange hoge tafels zit en waar je je pinchos aan de bar uitkiest. Aan het einde van de avond reken je het aantal stokjes af. Voor de complete Baskische ervaring bestel je er natuurlijk een glas cider bij.

25. Tres Coronas Panadería

Ontbijt/lunch/diner to go
Carrer de la Corona 32

Slaap je in El Carmen en wil je even een snelle hap voor onderweg of voor in je appartement, ga dan zeker eens bij dit kleine bakkertje op Carrer de Corona langs. Al is het maar alleen om het super vriendelijke oude meneertje. In zijn vitrine vind je empanadas, quiches en andere dagelijkse specialiteiten.

26. Mercat Mossén Sorell

Delicatessen
Plaça de Mossén Sorell

Dit kleine marktje in El Carmen is een stuk minder bekend dan het imposante Mercat Central en Mercat de Colon, maar als je in de buurt bent is het zeker leuk om er even te kijken. Het heeft slechts een aantal kraampjes, van groente en fruit tot wijn en delicatessen. Ook leuk: in een van de straatjes tegen de markt aan zitten een aantal barretjes, zoals Bodega la Rentaora, waar het vanaf een uur of 20.00, als de markt gesloten is, behoorlijk gezellig is.

Er zijn natuurlijk nog veel meer restaurants in Ciutat Vella (het oude centrum). Nog op mijn wishlist voor de volgende keer:

Albufera

Heb je genoeg tijd in Valencia en/of wil je even ontsnappen aan de drukte? Dan is een bezoek aan het natuurgebied Albufera een mega leuk uitje. Hier komt namelijk de paellarijst vandaan! Je hoeft dus helemaal niet naar Bali om rijstvelden te zien, het kan ook gewoon op slechts 10 kilometer van Valencia. Je zou er zelfs op de fiets heen kunnen, maar er gaan ook 2 buslijnen (24 en 25) voor als je daar geen zin in hebt. Daarnaast is het leuk om er met een bootje over het meer te varen, te wandelen of fietsen door de natuur, naar het strand en… paella eten natuurlijk!

27. Arrocería Duna – El Saler

Lunch/diner
Paseo Pintor Francisco Lozano módulo 3, El Saler

Ik zei het al eerder, de beste paella-ervaring heb je op het strand. Bij Arrocería Duna hebben ze dat bijna letterlijk genomen door de tafeltjes zo dicht bij het strand te zetten dat je de zee kan ruiken. En proeven natuurlijk, want het mag geen verrassing zijn dat je op de kaart vooral visgerechten vindt. En pagina’s vol paella, van traditioneel geel tot zwart en zelfs rood. Hoewel de inrichting redelijk chique is, mag je hier gewoon in je korte broek en teenslippers aanschuiven. Wel zo fijn als je daarna nog wilt uitbuiken op het rustige strand van El Saler. El Saler is het eerste dorpje in Albufera vanaf Valencia. Hier kun je eventueel fietsen huren en een boottocht op het meer boeken.

El Palmar

Aan de andere kant van het meer ligt het echte paelladorp, El Palmar. Dit dorp grenst namelijk letterlijk aan de rijstvelden dus een pan in een van de restaurants hier komt letterlijk uit de achtertuin.

Lees ook: 5x doen in Valencia

Praktische informatie

Vervoer

Vlieg vanuit Amsterdam, Eindhoven of Rotterdam naar Valencia met Transavia. Er gaan verschillende vluchten per week. Vanaf het vliegveld van Valencia sta je binnen een half uur met de metro (lijn 3 en 5) in het centrum.

Overnachten

De leukste wijk om te overnachten is wat mij betreft Ruzafa. Vanuit hier loop je in een kwartiertje naar het oude centrum, maar zit je ’s avonds dichtbij de gezelligheid van restaurants en bars. Naar het strand fietsen is vanuit Ruzafa ook een stukje dichterbij dan vanuit het oude centrum.

Getagd , ,

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.