Stopover in IJsland: de ideale route voor 3 of 4 dagen

kvernufoss-waterval

Hoewel steeds meer mensen IJsland als vakantiebestemming kiezen, is het voor veel mensen niet het eerste land waar aan gedacht wordt voor een vakantie, laat staan voor een lang weekend. Maar Icelandair heeft daar verandering in gebracht! Wanneer je een vlucht naar New York (of een andere bestemming in de VS) via Icelandair boekt kun je je stopover in IJsland kosteloos met een aantal dagen verlengen! Op deze manier kun je een citytrip naar New York ideaal combineren met een paar dagen in IJsland!

Zo hebben wij in de zomer op weg naar New York een stopover in IJsland gemaakt van 3 nachten. In deze korte tijd kun je natuurlijk niet het hele eiland door crossen, maar krijg je wel een eerste indruk van dit prachtige land en zijn bizarre landschappen. Enige nadeel: je wilt sowieso nog een keer terug om toch het hele eiland rond te reizen.

Om zo veel mogelijk uit je 3 of 4 dagen IJsland te halen is het handig om een globaal plan te maken voor je route, plekken waar je wilt overnachten en activiteiten, zodat je zeker weet dat je alles kunt halen en niet alleen maar in de auto zit. Hoewel dat ook geen straf is.

gletsjer-vanuit-de-auto
Vanuit de auto geniet je ook continu van een prachtig uitzicht, bijvoorbeeld op deze enorme gletsjer

Sommige activiteiten (of restaurants) reserveer je het beste van tevoren zodat je zeker weet dat de ideale dag en tijd nog vrij is.

Auto huren in IJsland

Ook al ben je er maar 3 of 4 dagen, een auto is in IJsland eigenlijk onmisbaar, wanneer je meer wilt zien dan alleen Reykjavik. Wanneer je gelijk op het vliegveld van Reykjavik een auto huurt, houd er dan rekening mee dat bijna alle autverhuurbedrijven een stuk van het vliegveld vandaan liggen. In de aankomsthal moet je daarom wachten tot je met een shuttlebusje van het verhuurbedrijf opgehaald wordt en vervolgens kan het nog best lang duren voordat je daadwerkelijk je auto hebt. Geen ramp als je geen haast hebt, minder fijn als je een reservering bij een restaurant hebt staan 2 uur nadat je vlucht geland is.

Een andere optie is om de auto pas in het centrum van Reykjavik te huren, de meeste verhuurbedrijven hebben daar namelijk ook een kantoor. Naast tijd scheelt je dit ook een dag huur omdat je meestal toch pas de volgende dag gaat rijden en in Reykjavik alles op loopafstand is. Van en naar het vliegveld ben je met de shuttle service van Flybus in 45 minuten in het centrum.

 

Dag 1 – Reykjavik

Onze vlucht kwam aan het einde van de middag (17:00 uur) aan, waardoor we nog een avond in Reykjavik rond konden struinen. Reykjavik is een erg creatieve stad met veel kunst op straat, kleurige huisjes en gezellige winkels en barretjes. Wij hebben alleen even door het centrum gelopen en gegeten, dus niet echt bezienswaardigheden bezocht.

reykjavik

reykjavik

Slapen bij:

Rey Apartments

Om de hoek van de hoofdstraat van het centrum van Reykjavik liggen deze schone en ruime appartementen. Je auto kun je in de straat parkeren en is vanaf 18:00 uur en voor 9:00 uur gratis. Er zit geen ontbijt bij je overnachting, maar je hebt wel een keukentje met een koelkast waar je je eigen ontbijt kan maken. Omdat wij de volgende dag al om 7:30 uur vertrokken, hebben wij broodjes voor in de auto gesmeerd.

rey-apartments-reykjavik

rey-apartments-reykjavik
Adres: Grettisgata 2A, Reykjavik

>> Boek Rey Apartments via Booking.com

Reykjavik Treasure B&B

Deze Bed & Breakfast ligt meer richting de haven en is op en top IJslands. In een rustig straatje net achter de bedrijvigheid van de vele cafeetjes geeft het schattige houten huis van de buitenkant al een welkom gevoel. Eenmaal binnen gekomen met het fancy deurcodeslot voel je je ook hier gelijk thuis als je de huiselijke woonkamer en keuken ziet. Hier wordt ook elke ochtend een heerlijk vers ontbijt geserveerd met IJslandse Skyr, brood en eitjes.

reykjavik-treasure-bnb

reykjavik-treasure-bnb

reykjavik-treasure-bnb
Adres: Fischersund 3, Reykjavik

>> Boek Reykjavik Treasure B&B bia Booking.com

Wij hebben de eerste nacht in Rey Apartments geslapen en de laatste nacht in Treasure B&B, maar je kunt natuurlijk ook twee keer dezelfde accommodatie boeken en eventueel vragen of je een deel van je bagage (het deel voor de VS) daar kunt laten.

Eten Bij:

Fish Market / Fiskmarkaðurinn

Het 7 gangen tasting menu van Fish Market is een genot voor het oog en zeker ook voor de maag. Hier wordt met typisch IJslandse ingrediënten gekookt, met uiteraard voornamelijk vis. Het is wel redelijk prijzig, maar je krijgt hier zeker waar voor je geld. En aangezien IJsland sowieso erg duur is, kun je het er dan ook beter maar van nemen. Reserveren van tevoren is wel nodig, ze zitten namelijk bijna altijd vol.

fishmarket-reykjavik

fishmarket-reykjavik

fishmarket-reykjavik

fishmarket-reykjavik
Adres: Aðalstræti 12, Reykjavik

Geysir Bistro

Een andere leuke optie is Geysir Bistro. Hier serveren ze zowel flinke porties hoofdgerechten als verschillende kleine hapjes om te delen. Wij gingen voor dat laatste en kozen voor dumplings, gefrituurde camembert, typisch IJslandse zalm en zoete aardappelfrietjes. Ook hier bewezen ze weer dat ze in IJsland zeker weten wat lekker is.

geysir-bistro
Adres: Aðalstræti 2, Reykjavik

Dag 2 – Reykjavik naar Vík

De volgende dag was het tijd voor onze eerste dag roadtrippen: het eerste deel van de Golden Circle met een kleine detour richting Vík, waar we ook overnacht hebben. Op deze dag kun je de volgende stops doen:

Þingvellir National Park – Geysir – Golfuss – Seljavallalaug Swimming Pool – Vík

Snorkelen in Þingvellir National Park

Op 50 minuten rijden van Reykjavik ligt het Þingvellir National Park, waar de geologische grens tussen het Europese en het Noord-Amerikase continent ligt. Tijdens een heerlijke ochtendwandeling geniet je van het prachtige groene uitzicht waar de pittoreske typisch IJslandse kerk prachtig in opgaat, terwijl je meer leert over de geschiedenis van deze plek.

thingvellir-national-park

De echte avonturiers gaan echter voor een nat (en koud) pak en kiezen voor een unieke duik- of snorkelervaring tussen de twee tektonische platen. Voor ons snorkelavontuur werden we gehesen in drysuits, waaronder je dikke thermokleren dus droog blijven en je blijft drijven. Een soort van sumoworstelpak voor het water zeg maar. Het water is rond de 2 à 3 graden, wat je vooral in je gezicht en handen voelt. Maar dan zwem je wel in het meest heldere water dat je ooit gezien hebt, je kunt wel 100 meter diep kijken! Na een half uur kom je uit het water alsof je je lippen opgespoten hebt, maar wel met een big smile voor zo ver dat daarmee kan. Een fantastische unieke ervaring om te doen!

silfra-snorkling

silfra-snorkling

>> Boek je duik-of snorkeltour

Wanneer je gaat snorkelen trek dan zeker 3 uur uit voor deze plek als je ook nog even wilt wandelen (het snorkelen duurt ongeveer 2,5 uur inclusief omkleden). Snorkeltours starten in de zomer vanaf 8:30 uur.

Spuitende geisers bij Geysir

Van het ijskoude water van Þingvellir is het tijd om warmere oorden op te zoeken, op het gebied van water dan. Op ongeveer 45 minuten rijden vind je bij Geysir, zoals de naam al doet vermoeden, borrelende en stomende geisers waarvan er één om de 10 à 15 minuten de lucht in spuit. Deze geiser, Strokkur genaamd, is niet te missen wanneer je er aankomt. Er staat namelijk een grote kring mensen omheen met camera’s gereed om het moment van spuiten vast te leggen. Geduld is dus een schone zaak hier en laat je niet misleiden door het eerste pufje dat er soms eerst uit komt, voordat de grote show los barst.

geysir

Bij Geysir heb je het na ongeveer een half uurtje wel gezien. Na een eventuele koffie en/of toiletstop in het nabij gelegen restaurant is het tijd voor nog meer water!

Watergeweld bij Gullfoss

Ook Gullfoss is een bekende toeristenstop, maar aangezien deze maar 10 minuten van Geysir af ligt is het zeker de moeite waard om er even te stoppen. Je hoort de waterval eerder dan dat je hem ziet en dan zie je ook gelijk waarom. Een enorme hoeveelheid water valt eerst van een kleine hoogte om daarna meters naar beneden te storten. Via een wandelpad loop je helemaal tot aan de rand van de waterval om het geweld van dichtbij te bekijken.

Gullfoss

Ook hier ben je ongeveer een half uurtje zoet. Daarna is het tijd om zelf weer eens een duik te nemen!

Chillen in een hot spring

Naast kijken naar heel veel water, staat IJsland ook bekend om de vele warmwaterbronnen. Tijd om de dag af te sluiten met chillen in een natuurlijke hot tub. Hoewel de meest voor de hand liggende plek op de route naar Vík de Secret Lagoon Hot Spring is, zou ik deze zeker overslaan. Deze lagoon is namelijk alles behalve secret, want naast dat er verschillende tourbussen ook stoppen betaal je hier ook nog 20 euro entree per persoon.

Het andere uiterste van secret is de Hrunalaug Hot Spring, die iets meer ten oosten van de Secret Lagoon ligt. Deze mini hot springs zijn privé eigendom en je betaalt een paar euro entree op goed vertrouwen in de brievenbus. De perfecte hidden gem… als er water in zou zitten. Toen wij er waren waren de badjes kurkdroog dus het is handig om dat op de een of andere manier te achterhalen voordat je erheen gaat.

hrunalaug-hot-spring
In die stenen kuil had dus heerlijk warm water moeten zitten

Een stuk verder richting Vík op ongeveer 1 uur en 45 minuten rijden van Gullfoss, ligt een meer waterzekere hidden gem: Seljavallalaug Swimming Pool. Het is al een uitdaging om er te komen, vanaf Seljalandsfoss rijd je nog een stuk door tot je links de R242 op kan rijden (als je bij de Skogafoss waterval bent, ben je te ver). Vanaf de kleine parkeerplaats hier is het nog een stukje richting het noorden lopen en net als je je afvraagt of je wel goed loopt, verschijnt er een heerlijk rustig zwembad midden tussen de bergen. In het huisje kun je je eventueel omkleden en dan… chillen maar!

Mocht je hierna nog tijd hebben dan kun je nog een van de twee bekende watervallen, Seljalandsfoss of Skogafoss, bezoeken die dicht bij Seljavallalug Swimming Pool liggen en anders kan dit ook de volgende dag op de terugweg. Wij hebben deze echter overgeslagen, omdat we ook hier weer een secret alternatief voor gevonden hadden (zie dag 2)!

Slapen bij: Sólheimahjáleiga Guesthouse

Tijd om op te frissen en op te laden voor een nieuwe dag vol avontuur! In en rondom het kleine dorpje Vík zijn er veel mogelijkheden om te overnachten, veel accommodaties zijn wel prijzig. Wij sliepen net voor Vík in Sólheimahjáleiga Guesthouse, een gezellige vakantieboerderij met verschillende gebouwen. In het hoofdgebouw wordt ’s ochtends een ruim ontbijtbuffet geserveerd dat inclusief is bij de overnachting. Daarnaast is het ook mogelijk om ’s avonds in het guesthouse te dineren, waar ze typisch IJslandse gerechten serveren. In het andere gebouw is een gemeenschappelijke keuken als je liever zelf kookt. De kamers zijn eenvoudig maar prima met wastafel. Douche en toiletten zijn gemeenschappelijk maar erg schoon en genoeg voor iedereen.

vik
Adres: Sólheimahjáleiga

>> Boek Sólheimahjáleiga Guesthouse via Booking.com

Eten bij: Strondin Bistro & Bar

Verwacht hier geen culinaire hoogstandjes maar gewoon goed (Viking) pubfood: rijkgevulde soepen, flinke burgers of fish and chips. Bovendien heb je vanuit deze bistro een goed uitzicht op de rotsen van Black Sand Beach.

strondin-pub
Adres: 1, Vík

Dag 3 – Vík naar Reykjavik

Na een goede nacht slaap is het tijd voor de terugreis naar Reykjavik, dit keer via het zuidelijke deel van de Golden Circle. De stops die je op deze dag kunt doen:

Black Sand Beach – Dyrhólaey – Kvernufoss waterval – Reykjadalur Hot Spring Thermal River

Magisch zwart strand

Na je ontbijt bij Sólheimahjáleiga Guesthouse, rijd je eerst nog even 10 minuten terug richting Vík om naar het zwarte strand van Reynisfjara Beach te gaan. Voor Game of Thrones fans zal deze plek bekend voorkomen, hoewel ik daar zelf niet over mee kan praten (I know, ik ben een van de weinigen op deze wereld). Maar ook zonder Game of Thrones kennis is dit strand een bizarre gewaarwording. Alles hier is zwart, het ‘zand’, de vreemde rotsen die meer lijken op dicht opeengestapelde palen en zelfs de zee lijkt hier donkerder dan elders. Hoewel dit ook door het weer kan komen, toen wij er waren was het namelijk windkracht omvallen en regen. Vanaf hier heb je tussen juni en september ook kans om de leukste vogels van IJsland te spotten: puffins! Deze grappige papegaaiduikers maken vanaf de klif een duikvlucht de zee in op zoek naar eten.

black-sand-beach

black-sand-beach

Puffins spotten

Een nóg betere plek om puffins van dichterbij te spotten is Dyrhólaey, een paar minuten rijden van het zwarte strand. Bij de vuurtoren heb je het beste uitzicht, maar dit is wel een steile en slechte weg dus bij slecht weer is dit niet aan te raden. Wij hebben hier dus geen puffins gespot, maar het schijnt dat ze hier regelmatig liggen uit te rusten of vanuit hier juist de sprong in het diepe maken.

Achter een geheime waterval lopen

Zoals eerder genoemd, kom je op weg naar Vík de dag ervoor langs Seljalandsfoss, een van de bekendste watervallen van IJsland waar je zelfs achter de waterval kunt komen. Super leuk natuurlijk, maar minder als je met nog 50 anderen er achter schuivelt.

Daarom is er Kvernufoss waterval, die weer vlakbij Skogafoss waterval ligt (snap je het nog?). Omdat deze waterval verscholen ligt achter een berg, kom je er alleen als je weet waar je moet zijn. Als je vanuit de ringweg rechts afslaat richting Skogafoss, rijd je rechts richting het Skogafoss museum in plaats van links naar de bekende waterval.

skogafoss-museum
Skogafoss museum

Vanaf daar loop je linksom het laatste gebouw (waar je allerlei landbouwwerktuigen ziet) en een trapje om over het prikkeldraad te klimmen.

trapje-kvernufoss
Klim over dit trapje om bij de waterval te komen

Onderweg kom je een paar schapen tegen en een beekje waar je aan de linkerkant langs loopt. Na een beetje klimmen en klauteren verschijnt er opeens een waterval tussen al het groen waar je de ruimte achter met slechts enkele mensen hoeft te delen.

kvernufoss-waterval

kvernufoss-waterval

Hike & dip

De laatste activiteit van vandaag is een hike van 3 km naar Reykjadalur Thermal River, maar met een heerlijke beloning: badderen in een hot spring rivier! Vanuit Kvernufoss is dit wel nog een stukje rijden (ongeveer 1,5 uur) dus een lunchstop in Selfoss is aan te raden. Kies hier voor een snelle hotdog bij Pylsuvagninn of kies voor een uitgebreidere lunch bij Kaffi Krús. Het is in ieder geval handig om genoeg water mee te nemen voor de hike, want onderweg en bij de rivier zijn er geen faciliteiten. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer een uur lopen (bergop en bergaf) maar dat is geen straf door het uitzicht waar je na elke top weer op getrakteerd wordt.

reykjadalur
In de verte zie je de stoom al uit de bergen komen

Op het moment dat je denkt dat je er bijna bent, dan moet je waarschijnlijk nog 2 bergtoppen voor je dan echt de stoomwolken van de rivier ziet verschijnen en je eindelijk je benen kan rusten in de heerlijk warme rivier, wat best een apart gezicht is. Hoe meer je opwaarts gaat, hoe warmer het wordt dus je kunt zelf je temperatuur regelen. Privacy is er niet echt om je om te kleden, er staan een paar schermen maar zoals vroeger op het strand met een handdoek om je middel werkt ook nog steeds prima. Na het chillen zijn je benen hoop ik weer klaar voor de terugreis, want de weg terug is helaas hetzelfde als heen. In totaal ben je ongeveer 3 uur zoet, afhankelijk van hoe lang je wilt chillen.

reykjadalur

reykjadalur

Vanuit hier is het nog ongeveer 45 minuten rijden naar Reykjavik waar je kunt bijkomen van deze bijzondere roadtrip.

Dag 4 – Blue Lagoon en vlucht naar de VS

Wanneer je een stopover van 3 nachten hebt is dit je laatste dag in IJsland, maar ook deze dag kun je nog goed besteden. De bekendste hot spring van IJsland ligt namelijk op weg naar het vliegveld dus wat is er een betere afsluiter van je stopover in IJsland dan genieten in het felblauwe warme water van de Blue Lagoon. Oke, je moet er wel voor in de buidel tasten, entree is namelijk 80 euro per persoon waarvoor je naast toegang ook een drankje en een gezichtsmasker krijgt. Ook al is het duur en toeristisch, het is niet te vergelijken met de andere hot springs die je op de Golden Circle kunt bezoeken. Onze vlucht naar New York ging pas om 17:00 uur dus wij hadden genoeg tijd om de ochtend te relaxen in de Blue Lagoon.

blue-lagoon

>> Boek je Blue Lagoon ticket

Boek je tickets ruim van tevoren, want het kan vol zijn. Bij het boeken geef je een starttijd aan, vanaf dan mag je de hele dag blijven.

Lunchen bij: Soho Catering

Uiteraard kun je lunchen bij Blue Lagoon, maar nog dichterbij het vliegveld zit Soho Catering: een fantastische plek om voor een goede prijs een lekkere burger te eten met uitzicht voor je je auto inlevert en je vlucht gaat halen.

soho-catering

Budget tip IJsland

IJsland is een duur land, zowel voor overnachten als ook om te eten, bijna alles moet namelijk geïmporteerd worden. Om het meeste uit onze dag te halen en toch te kunnen genieten van goed eten hebben wij vanuit Nederland zachte broodjes en losse kuipjes chocoladepasta en paté meegenomen, die we meenamen in de auto als ontbijt en lunch de eerste dag. Op die manier hadden we geld bespaard om ’s avonds lekker uit eten gaan, zonder te tellen hoeveel we dan wel niet zouden uitgeven.

Daarnaast zijn veel van de bezienswaardigheden gratis dus maak daar zo veel mogelijk gebruik van.

Deze stopover in IJsland was een heerlijke eerste kennismaking met dit prachtige land, maar verdwijnt zeker niet van mijn verlanglijstje. Volgende keer ga ik voor een langere reis en dan in de winter!

icelandair

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *