Ontdek Italië op een Vespa: de Amalfikust

positano

Als je aan Italië denkt dan denk je aan een pizza, pasta, limoncello, pittoreske dorpjes en natuurlijk aan Vespa’s!
Hoe cool is het dan ook om op een Vespa door Italië te cruisen? Precies, fantastico!!

Sinds 2017 maakt The Vespa Trip het mogelijk om op een originele Vespa door het prachtige landschap van Italië te rijden. Eerst alleen een rondreis door Toscane, later werden de Amalfikust en Sicilië toegevoegd als bestemmingen. Op alle reizen geldt:

  • Je krijgt een Vespa tot je beschikking,
  • Je slaapt elke dag op een andere plek,
  • Je bagage wordt in een busje van A naar B gebracht,
  • Je kiest zelf of je alleen wilt rijden met GPS of dat je samen met 2 Nederlands/Vlaamse gidsen en de rest van de groep op pad gaat.

Het enige wat je zelf hoeft te doen is een vlucht pakken naar de vertrekstad en genieten!

Ik koos afgelopen zomer voor de Vespa Trip aan de Amalfikust met een vriendin. Deze route start en eindigt in Napels en leidt je langs de verborgen stad Pompeii, de actieve vulkaan de Vesuvius en natuurlijk de adembenemende dorpjes langs de Amalfikust.

Napels

In Napels eet je pizza. Punt. Nee geen pizzapunt, maar een gevaarte dat nauwelijks op je bord past met een heerlijke luchtige korst. De pizza komt oorspronkelijk uit Napels en de originele Napolitaanse pizza is dan ook de pizza Margherita. Je kunt eigenlijk geen verkeerd restaurant kiezen voor een pizza, zolang ze maar een houtoven binnen hebben. De oudste pizzeria van Napels vind je op de Via Cesare Sersale, waar je uit de twee originele Napolitaanse pizza’s kan kiezen: pizza Margherita en pizza Marinara. Gelukkig krijg je even de tijd om je keuze te maken, je zult namelijk niet de enige zijn die bij Da Michele een authentieke pizza komt scoren. Wij kozen voor een minder lange wachtrij bij Pizzeria 7 Soldi op Vico Tre Re a Toledo in Quartieri Spagnoli.
Heb je nog wat tijd in Napels voor je trip vertrekt? Loop dan zeker door de pittoreske straatjes van Quartieri Spagnoli (ofwel de Spaanse wijk). Smalle straatjes met kleine barretjes, heerlijk ruikende restaurants en kleine winkeltjes. Boven je hangt de was aan de kleine balkons te drogen.

quartieri-spagnoli

quartieri-spagnoli
De smalle straatjes van Quartieri Spagnoli

In Napels slaap je in 4 sterren hotel Palazzo Salgar. De volgende ochtend vertrek je rond 9:30 naar de Vespa shop om je scooter op te halen en gelijk in de spits Napels uit te rijden. Hoezo vuurdoop?
Heb je net als wij nog nooit op een scooter gereden? Geen paniek, als je zorgt dat je de dag van tevoren een beetje op tijd in Napels bent kun je met een van de gidsen alvast een rondje oefenen.

vespa-oefenen-napels
Rondje oefenen in Napels

Napels – Sorrento

Het is zo ver, de roadtrip kan beginnen! Ons koffertje zit in de bus, onze dagrugzak in ons bagagebakkie en de sleutel in het slot. Omdat we nog niet zo’n ervaren Vespa rijders zijn besluiten we om de eerste dag met de groep mee te rijden. Hoewel onze ervaren gids Hans voorop rijdt en af en toe het verkeer tegen houdt, passen we ons al snel aan de Italiaanse rijstijl aan. Knipperlicht aan en gaan, bussen inhalen die te langzaam gaan en af en toe een beetje toeteren.

Napels-in-de-spits
In de spits Napels uit rijden!

Bij Pompeii aangekomen krijgen we 3 uur vrije tijd om deze verborgen stad te bezoeken en te lunchen. Erg indrukwekkend om te zien dat hier gewoon jarenlang een hele stad verstopt lag onder vulkanische as. Daarna zetten we koers richting Sorrento, de start van de Amalfikust. Hoewel we de eerste dag niet super ver hebben gereden is iedereen toch redelijk gesloopt als we bij onze slaapplek aankomen in Punta de Campanella, iets verder dan Sorrento. Het hotel, Punta de Campanella Resort lig een straat oversteken verwijderd van het strand dus dan moet er natuurlijk een duik in de zee genomen worden!

Punta-de-campanella-resort
Uitzicht vanaf Punta de Campanella Resort

’s Avonds eten we letterlijk op het strand in restaurant Maria Grazia, waar de tafel vol gezet wordt met typische Italiaanse gerechten om te delen.
Elke ochtend kun je aangeven of je ’s avonds met de groep mee wil eten. No hard feelings als je een avondje (of meer) alleen wilt eten met je lover, je bestie of je gezin.

Sorrento-Salerno

Vandaag is de dag dat je het liefst achterop de Vespa zit. Niet omdat de weg zo gevaarlijk is, integendeel zelfs! De route langs de Amalfikust is zo mooi dat je het liefst de hele tijd om je heen wilt kijken. En overal wilt stoppen. Vandaar dat we deze dag lekker met zijn tweeën op ons gemak wilden rijden.
First stop: Positano. Zodra je het mooiste dorpje van de Amalfikust binnen rijdt, valt je mond open van het prachtige uitzicht. Pastelkleurige huisjes tegen de rotsen, met daaronder een klein strandje en een rustige zee. Een betere plek om de dag te starten met een cappuccino is er niet.

Cappuccino-in-positano
Cappuccino in Positano

Hoewel, even later zagen we dat er midden in het water een grote trampoline lag! Daar moesten we natuurlijk op! Dat er verder alleen maar kinderen op stonden mocht de pret niet drukken.

Positano
De kliffen vanaf het strand van Positano

Na deze verfrissende duik was het tijd om de trip te vervolgen. Een half uurtje verder ligt Grotta dello Smeraldo, grotten waar je met een boottour naartoe kunt. Maar inmiddels moest er natuurlijk ook nog geluncht worden. Zagen we daar nou net een klein ‘strandje’ met restaurant én een duikplank de zee in! Yes, Conca dei Marini, here we come!

Pasta-bij-conca-dei-marina
Pasta bij Restaurant Capo di Conca (Conca dei Marini)

First things first, pasta. Mama Mia wat was die hier lekker! Dat we er daarna achter kwamen dat de laatste boot naar de grotten om 15:00 (oeps het was inmiddels al 15:15) ging vonden we hierdoor minder erg, dan maar van de duikplank!

duikplan-conca-dei-marini
Vanaf een duikplank de zee in!

Goed, hoog tijd om wat grote mensen dingen te gaan doen. De volgende stop was namelijk Amalfi, met haar prachtige Duomo.
Daarna maakten we nog even een detour naar Ravello, een super pittoresk en lieflijk dorpje! Je hebt hier een aantal tuinen die je kunt bezoeken met prachtige uitzichten over de kust. Wij kozen voor de grootste: Villa Cimbrone.

Duomo-amalfi
Duomo van Amalfi

Amalfi
De kust bij Amalfi

Villa-cimbrone-ravello
Villa Cimbrone (Ravello)

Villa-cimbrone-amalfi
Villa Cimbrone (Ravello)

Inmiddels was het al 18:30 en had de groep om 20:00 afgesproken om in Salerno te eten. Met nog 30 kilometer to go en veel slingerwegen (=maximaal 30 km per uur rijden) was het tijd om de Valentino Rossi uit te gaan hangen!

iRoadtrip-amalfikust
Valentino Rossi op weg naar Salerno

Hoewel dat natuurlijk ook erg leuk is, was het toch wel jammer dat we niet meer van Ravello hebben kunnen zien. Precies op tijd kwamen we bij restaurant Il Gozzo (Largo Conservatorio Vecchio, 5) aan, waar ook hier het eten weer bellissimo was. De supermalse tagliata en de tiramisu in een bloempotje zijn zeker aan te raden!

Salerno-Avellino

Tijd om de kust weer in te ruilen voor het binnenland. De drukke kustwegen veranderen in verlaten wegen omringd door groen en af en toe worden we begroet/opgehouden door koeien of schapen op de weg.

Koeien-op-de-weg
Druk verkeer in het binnenland

Roadtrip-vespa

Onderweg stoppen we bij een restaurant in the middle of nowhere waar ze de beste pasta’s serveren. De naam en locatie heb ik helaas niet opgeslagen, maar als je met de groep gaat ga je er zeker heen.
Avellino zelf vonden wij niet zo heel boeiend, hoewel we ’s avonds achter ons hotel een leuke cocktailbar hadden gevonden met een jazz bandje.

Avellino-Napels

De laatste dag on the road! Deze dag staat een bezoek aan de actieve vulkaan de Vesuvius op het programma. Om bij de krater te komen betaal je eerst 3 euro entree om je scooter te mogen parkeren, maar met een scooter heb je wel het voordeel dat je aan het begin van de ingang mag parkeren. Mensen met auto’s moeten daarvoor nog een heel stuk lopen. Bij de ingang betaal je nog eens 10 euro entree om vervolgens flink te klimmen over een grindweg naar de krater. Ik moet zeggen, heel spectaculair was het niet dus de volgende keer sla ik het bezoek aan deze jongen over.

In Napels aangekomen moet de laatste avond natuurlijk gevierd worden en dat kan het beste in de wijk Chiaia. Rondom via Alabardieri staan de straten ‘s avonds vol met mensen, omdat de barretjes te klein zijn (en de temperatuur te warm) om iedereen te huisvesten. Het resultaat? Het maakt niet uit waar je staat, overal is het gezellig!

Voor ons zat de reis er de volgende dag al op, maar wanneer je nog wat langer in Napels blijft is er nog genoeg te doen. Pak bijvoorbeeld de veerboot naar het eiland Capri of ontdek de complete geschiedenis van Napels ondergronds (Napoli Sotteranea). Tours starten dagelijks van piazza San Gaetano.

Ook op Vespa tour?

Mijn beoordeling? Een supercoole ervaring met elke dag prachtige uitzichten waardoor het totaal geen straf is om af en toe langere afstanden af te leggen op de Vespa. En hoe ideaal is het dat je bagage met een busje naar de volgende bestemming gebracht wordt! De afwisseling tussen met de groep op pad gaan en zelf is ook echt ideaal. Wij hadden vooraf niet gedacht dat we zo veel met de groep mee zouden gaan, maar dat was juist super gezellig elke keer!

The-vespa-trip

Kan er iets beter? Voor mij persoonlijk hadden we een dag langer over de Amalfikust mogen doen met bijvoorbeeld halverwege een hotelovernachting. Voor zo’n grote groep mensen (rond de 25) is dat een wel een flinke uitdaging omdat er weinig grote hotels zitten en de hotels die er zitten vaak enorm prijzig zijn.

Daarom hebben ze dit jaar een nieuw soort trip toegevoegd!
Hierbij slaap je 4 nachten in Punta de Campanella (waar de rondreis ook de eerste nacht slaapt) en vanuit daar kun je allerlei dagtripjes maken. Deze trip is alleen zonder gids te boeken dus zul je het met je eigen gezelschap gezellig moeten maken. Wel krijg je een gps met daarop voor elke dag een leuke route uitgestippeld.

Tot slot hebben ze naast de Amalfikust ook Vespa tours in Toscane en Sicilië dus ik ga het zeker nog eens doen!

Je kunt de Vespa Trip alleen in de zomer doen, een aantal weken in juli en augustus worden aangeboden. Wacht niet te lang met het kiezen van de bestemming want de weken zijn vaak snel vol!
Heb jij nog tips over de Amalfikust? Laat ze hieronder in een berichtje achter, want ik wil zeker nog eens terug!

vespa-trip

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *