Cuba: casas particulares y paladars

havana-cars

Dat Cuba een heel andere wereld is dan Nederland wist ik natuurlijk al. Toch voel je dat pas echt als je er zelf rondloopt. Ik was er in 2014: zonder internet, nauwelijks pinautomaten en mensen die je vaak de verkeerde richting op sturen is een reis door Cuba één groot avontuur! Een goede voorbereiding is dus geen overbodige luxe. Hoewel de Lonely Planet en Tripadvisor al erg handig zijn, zijn er zo veel plekken om te slapen en te eten dat wij vaak op aanraden van vrienden, andere reizigers of gastheer en gastvrouw ergens heen gingen. Inmiddels heeft AirBnB ook Cuba bereikt dus kun je in ieder geval van tevoren al iets boeken. Toch wil ik je mijn aanraders en andere handige tips niet onthouden.

WHERE TO SLEEP

Wanneer je optimaal wilt genieten van de Cubaanse cultuur kun je het beste slapen in een ‘casa particular’. Dit zijn een soort Bed & Breakfasts maar dan wonen de mensen er ook zelf. Je moet dus niet raar opkijken als opa lekker voor de TV zit of als zoonlief je zijn action mans wilt laten zien. Je hebt wel je eigen slaapkamer met soms ook een eigen badkamer. Hoewel het handig is als je een woordje Spaans kan, kom je er met handen en voeten ook wel en doen ze hun best een woordje Engels te spreken (behalve opa dan). In de volgende casa’s moet je zeker slapen!

Casa Colonial 1715 – Havana

Een paar blokken van het bruisende Plaza Vieja zit dit koloniale huis. Binnen word je overvallen door een kleurenspectakel wat… allemaal zelf geschilderd heeft. Op de binnenpatio krijg je gelijk een glas zelfgemaakt sap in je handen om bij te komen van de lange reis. De kamer heeft een eigen schone badkamer en boven het bed hangen gordijnen. Wanneer je die ’s ochtends vol verwachting open trekt zie je… een muur! Gelukkig was Roberto bezig met het bouwen van een dakterras waar je binnenkort dus lekker buiten kunt zitten.

casa-colonial

Adres: Lampranilla 324 (tussen Aguacate en Compostela)

 

Ana y Surama – Havana

In Casa Ana y Surama heb ik zelf niet geslapen, maar vrienden, die er op hetzelfde moment waren, wel. Het koloniale huis ligt bijna op Plaza Vieja, het gezelligste plein in Havana Vieja. Wanneer je de kamer op de hoek hebt kun je het bruisende plein zien. De familie is erg gastvrij en de kamers zijn schoon met een leuk klein Frans balkonnetje. En elke ochtend krijg je een heerlijk ontbijt.

Adres: San Ignacio 454 (hoek San Ignacio en Sol)

 

Casa Yanek y Javier (Le Panorama) – Cienfuegos

Wanneer je niet van plan was Cienfuegos te bezoeken zou je dat eigenlijk alleen al voor deze casa moeten doen! Yanek en Javier zijn de liefste hosts ever en maken ook nog eens de beste piña coladas en mojitos van het hele eiland! Ze hebben hun eigen bar gemaakt op het dakterras met schommelstoelen waar je rond een uur of 5 heerlijk kunt genieten van de zonsondergang in de zee.

casa-cienfuegos

Casa-yanek-javier

Adres: Avenida 20 (tussen Paseo el Prado en Calle 39)

 

WHERE TO EAT

Cuba heeft naast restaurants van de staat de zogenaamde ‘paladars’, restaurants bij Cubanen thuis. Vaak kun je in je casa ook eten, maar ook op andere plekken kun je bij mensen thuis eten. Op deze manier beleef je het echte Cuba gevoel! De keuken van Cuba bestaat voornamelijk uit kip, garnalen of kreeft met rijst. Daarbij krijg je vaak nog salade, zwarte bonen en cassave (soort aardappel). Vooraf nog soep en dat voor maximaal 12 euro (ook de kreeft ja!). Wanneer er ook ‘ropa vieja’ op de kaart staat moet je die zeker proberen. Dit betekent letterlijk ‘oude kleren’ en waren vaak restjes die bij elkaar gegooid werden. Nu is het een van de lekkerste nationale gerechten met dunne reepjes rundvlees met groente in een kruidige saus.

ropa-vieja

ropa-vieja-homemade

 

Dona Eutemia – Havana

Dona Eutemia ligt in een klein zijstraatje van Plaza de la Catedral, maar dat betekent niet dat het nog onontdekt is. Het staat namelijk al jaren zeer hoog op TripAdvisor, dus reserveren is hier echt noodzakelijk. Maar dan krijg je ook een van de beste ropa vieja van heel Havana! Met mooi weer is het lekker om op het kleine terrasje buiten te ziteen.

Adres: Callejón del Chorro, 60C

 

Habana 61 – Havana

Habana 61 is in tegenstelling tot Dona Eutemia nog niet bekend onder de toeristen, maar ook hier is het eten heerlijk. De inrichting van het restaurant is verrassend modern en naast de ropa vieja serveren ze hier ook veel lekkere cocktails.

Adres: Calle Habana, 61

 

La Ceiba – Trinidad

Een enorme boom is het middelpunt van het grote terras op de eerste verdieping van La Ceiba en geeft een romantische en gezellige sfeer. Hoewel het redelijk toeristisch is, is ook het eten hier heerlijk. Probeer vooral de kreeft!

Adres: Calle Pablo Pich Girón, 263

 

Hostal Florida Center – Santa Clara

Wanneer je in Santa Clara bent moet je zeker een avond bij Hostal Florida Center gaan eten. Ook hier is de ropa vieja fantastisch, de eigenaar heel vriendelijk en de binnentuin gezellig. Je kunt er trouwens ook prima overnachten, maar als je een kamer aan de binnentuin hebt zul je dus wel tot laat het geluid van het restaurant horen.

Adres: Calle Maestra Nicolasa, 56

WHAT TO DO

Naast eten en slapen is Cuba gemaakt om een hoop te ondernemen! Ook daarvoor nog enkele tips:

  • Wanneer je een auto gehuurd hebt, probeer dan je auto zo veel mogelijk achter gesloten deuren te parkeren bij je casa. Anders heb je kans dat ’s ochtends je ramen opeens gewassen zijn (waarvoor ze een vergoeding willen) of nog erger dat je band lek is gestoken.
  • Mocht je toch een lekker band hebben (dat schijnt redelijk normaal te zijn in Cuba), dan is het handig als je weet hoe je een band verwisselt. Belangrijke tip: het opzetstuk voor de sleutel zit meestal in de binnenkant van de deur van de bestuurder.
  • Ok, dan een leuke tip. Neem in Trinidad de stoomtrein naar de suikervelden. Een hele belevenis en leuk om wat van de omgeving te zien. Extra tip: neem je eigen lunch mee en loop tijdens de lunchstop richting de velden. Als je geluk hebt (zoals wij) dan vind je een boer die je maar wat graag zijn land laat zien en je suikerriet laat proeven.
  • En last but not least. Koop een fles rum in een bar! Oke, misschien een beetje veel als je met zijn tweeën bent, maar met een groepje is het ideaal. Wij betaalden slechts 8 euro voor een fles 3 jaar oude rum met blikjes cola. Geen Nederlandse clubprijzen dus, proost!

tinidad-suikervelden

Heb jij nog een tip? Laat ze hieronder in de reacties achter en wie weet plan ik nog een keer een bezoek aan Cuba.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *